6 conclusiones condenatorias del informe especial del clima del IPCC

Ha llegado una dosis sombría de noticias sobre el cambio climático, y los principales científicos nos están instando a tratar con esto, ahora.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC, por sus siglas en inglés), la agencia global encargada de proporcionar análisis objetivos de los impactos sociales del cambio climático, publicó un informe poderoso el domingo por la noche.

Llegó a la conclusión de que limitar el calentamiento de la Tierra a solo 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de las temperaturas preindustriales de la Revolución requeriría “cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad”.

“Los próximos años son probablemente los más importantes de nuestra historia”, dijo Debra Roberts, científica ambiental y una de las autoras principales del informe, en un comunicado.

Ya, la temperatura global promedio ha aumentado en 1 grado Celsius desde el siglo XIX. Es lo más caluroso que ha estado en 120,000 años.

En 2015, líderes de casi todas las naciones del mundo se reunieron en París con la esperanza de mitigar las consecuencias perjudiciales del calentamiento global. Llamado el Acuerdo de París, las naciones acordaron que se deberían hacer esfuerzos ambiciosos para mantener el calentamiento del planeta limitado a un aumento de 1.5 grados centígrados para finales del siglo. Hacerlo evitaría los calamitosos impactos de eventos históricos de lluvia, mega-sequías y el derretimiento de capas de hielo colosales. Estados Unidos es el único país que se opone al acuerdo, con el presidente Trump anunciando que se retirará del acuerdo el año pasado (técnicamente no puede hacerlo oficial hasta 2020).

Pero con este último informe, el IPCC descubrió que para controlar las temperaturas en torno a los 1,5 grados centígrados, las emisiones de carbono deben reducirse profundamente en la próxima década, solo para 45 por ciento de los niveles en 2010. Tal transición sería completamente sin precedentes.

La tecnología no es el único factor limitante. Es en gran parte política. Sabemos cómo crear energía sin quemar combustibles fósiles, pero tanto las naciones altamente industrializadas como las que se están industrializando rápidamente tendrían que comenzar a alterar dramáticamente su producción de energía en los próximos años.

“Limitar el calentamiento a 1.5 C es posible dentro de las leyes de la química y la física, pero hacerlo requeriría cambios sin precedentes”, dijo Jim Skea, un destacado científico del IPCC, en un comunicado.

En general, el objetivo es aún más ambicioso: el IPCC concluye que las emisiones netas de carbono deben caer a cero absoluto para 2050.

Pero, incluso si estos objetivos ambiciosos no se cumplen, los investigadores, como el científico climático de la NASA Gavin Schmidt, han subrayado que la batalla no está casi perdida. Hacer cualquier tipo de reducción significativa de las emisiones de carbono todavía ayudará a nuestra causa futura, tal vez poderosamente.

Aun así, los efectos de calentar la Tierra más allá de 1.5 grados centígrados serán drásticos. Esto es lo que la mejor ciencia disponible dice que podemos esperar en un mundo más cálido predicho por el nuevo informe:

1. Prepárate para más días extremadamente calurosos

Un aumento en los eventos de calor extremo es uno de los efectos más simples de un globo que se calienta.

Los registros de temperatura de todos los tiempos ya están cayendo durante el verano, a medida que el calentamiento de fondo de la Tierra, el aumento de temperatura que ya se produjo debido al cambio climático, le da a los eventos de las olas de calor normales un impulso potente.

A 2 grados centígrados, el calentamiento extremo se produciría en los principales centros de población de todo el mundo, incluidos América del Norte, el Mediterráneo y grandes franjas de Asia.

“Limitar el calentamiento global a 1.5 ° C en lugar de 2 ° C podría resultar en aproximadamente 420 millones de personas menos expuestas a las olas de calor extremas, y alrededor de 65 millones menos de personas expuestas a olas de calor excepcionales”, señala el informe.

Las olas de calor matan a más personas que cualquier otro tipo de desastre natural.

2. Un Ártico libre de hielo.

A 2 grados C, es mucho más probable que el Océano Ártico, que tradicionalmente está cubierto de hielo marino grueso durante el verano, esté completamente libre de hielo. Esto provocaría un mayor calentamiento, ya que el hielo brillante devuelve la luz del sol al espacio, en lugar de dejar que se absorba en los océanos.

“Hay una gran confianza en que la probabilidad de un Océano Ártico libre de hielo marino durante el verano es sustancialmente mayor a 2 ° C en comparación con los 1.5 ° C”, escriben los autores.

A 2 grados C, si detenemos el calentamiento allí, probablemente habrá un Ártico sin hielo una vez por década. A 1.5 grados C, tal evento puede ocurrir solo una vez por siglo.

3. Fusión de capas masivas de hielo.

A 2 grados C, habría un aumento de aproximadamente 10 centímetros más del nivel del mar al final del siglo que a 1.5 grados C, escriben los autores. Pero el problema realmente avanza más allá de los 2 grados centígrados. Tal calentamiento puede desencadenar el colapso de las principales capas de hielo de la Tierra, como las que cubren la Antártida y Groenlandia. El informe concluye que estos traerían aumentos “multimétricos” en el nivel del mar.

Incluso a temperaturas entre 1,5 y 2 grados C, los investigadores del IPCC descubrieron que existe una “confianza media” de que tal inestabilidad de la capa de hielo podría activarse.

4. Devastación de coral

Los arrecifes de coral expansivos y biodiversos del planeta tendrán poco tiempo para adaptarse a los cambios dramáticos en los océanos, específicamente el calentamiento y la acidificación.

Más del 90 por ciento del calor atrapado en la Tierra finalmente se acumula en los océanos, y las repetidas olas de calor marino ya han demostrado ser extremas en vastas franjas de coral. Además, el aumento del dióxido de carbono en el aire, que se encuentra en sus niveles más altos en unos 800,000 años, se absorbe gradualmente por los océanos, lo que aumenta la acidez del agua. Esto destruye los esqueletos del coral.

Si la temperatura aumenta 1,5 grados C, los corales ya habrán sido golpeados con fuerza, con una pérdida global del 70 por ciento. El informe concluye que un salto de 2 grados C significa que el 99 por ciento de los corales desaparecerá del planeta.

5. Lluvia, lluvia, lluvia.

La lluvia es buena Pero no en diluvios extremos.

Por cada 1 grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit) de calentamiento, el aire puede contener un 7 por ciento más de agua. Eso significa más lluvia, especialmente durante las grandes tormentas.

“Limitar el calentamiento global a 1.5 ° C limita los riesgos de aumentos en eventos de fuertes precipitaciones en varias regiones”, escriben los autores del informe, citando lugares como el este de América del Norte, China, Japón y Canadá.

También se proyecta que los huracanes aumentarán de intensidad, ya que las tormentas más fuertes se asocian con lluvias más fuertes.

6. Los pobres se hacen más pobres.

“Se proyecta que el cambio climático sea un multiplicador de la pobreza, lo que significa que sus impactos hacen que los pobres sean más pobres y aumentan el número total de personas que viven en la pobreza”, escriben los autores.

Se espera que las comunidades dependientes de la agricultura, incluidas aquellas que crían ganado, reciban un impacto significativo a medida que aumentan las temperaturas.

“Se proyecta que el calentamiento global de 1.5 ° C (en lugar de 2ºC) reducirá los impactos inducidos por el clima en el rendimiento de los cultivos y el contenido nutricional en algunas regiones”, se lee en el informe. Esto incluye áreas en Asia, África y América del Sur.

¿Qué hay de donde vives?

No todas las áreas del mundo o su vecindario estarán sujetos a todos estos efectos. Pero más allá de un salto de 1.5 grados C, es probable que las consecuencias significativas sean inevitables en la mayoría de los rincones del planeta. California, por ejemplo, experimentará más períodos alternos de sequía severa y diluvios extremos (esto ya ha comenzado).

El IPCC quiere limitar estos efectos, y hacerlo en última instancia significa terminar nuestro uso de combustibles fósiles para 2050, por completo. Sin embargo, mantener los aumentos de temperatura por debajo de 1,5 grados C es el primer paso crítico.

“Estamos en una encrucijada”, el IPCC tuiteó Noche de domingo. “Lo que pasa entre ahora y 2030 es crítico”.

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