Cómo prevenir la degradación de las llantas

Una de las partes más descuidadas de cualquier vehículo recreativo son las llantas. Ya que las llantas están hechas de caucho, el sentido común nos dice que el caucho se degradará con el tiempo. Cuando los productos químicos y los aceites del caucho comienzan a evaporarse, el caucho pierde su flexibilidad y se vuelve quebradizo. Cuando los enlaces químicos se rompen, el resultado es una llanta seca. Es entonces cuando el caucho en la llanta se desvanece de negro a gris opaco y pequeñas grietas en la superficie de las paredes laterales de la llanta y la banda de rodamiento comienzan a verse. En la mayoría de los casos, no es seguro conducir sobre neumáticos con podredumbre seca. El calor de la conducción a larga distancia hará que el caucho se expanda y que las llantas se rompan mientras se conduce. Esa es una manera de arruinar unas vacaciones bien planeadas!

Por esa razón, la industria de los neumáticos ha establecido el estándar para el reemplazo de neumáticos en un máximo de 10 años. Algunas compañías de neumáticos incluso sugieren un cambio en el período de seis años porque la degradación de la goma puede causar un accidente grave y comprometer su seguridad personal.

Las causas más comunes de la podredumbre seca son la falta de uso, el bajo inflado de las llantas y el almacenamiento cerca de un calor excesivo. La podredumbre seca ocurre con más frecuencia en las llantas de las casas rodantes, coches clásicos y de época, camiones y jeeps debido al uso poco frecuente del vehículo? Una encuesta independiente estima que los propietarios de coches clásicos y de época rara vez conducen sus preciadas posesiones más de una vez al mes. No es de extrañar que este fenómeno también exista en los neumáticos de todo tipo de remolques, ya sea un remolque de viaje para campistas, un remolque de quinta rueda, un remolque para barcos o incluso remolques para caballos. Además de su vehículo de transporte diario, hay miles de vehículos recreativos con neumáticos que también tienen problemas de pudrición seca que parecen ocurrir con más frecuencia que en los vehículos diarios más utilizados. Muchos propietarios de remolques se alarman cuando las llantas de su caravana, barco o remolque de caballos muestran signos de podredumbre seca después de sólo dos años de propiedad. En Toyo Tires tienen una guía de neumáticos super completa que te puede servir de ayuda

Por supuesto, la inactividad no es la única causa de la putrefacción seca de los neumáticos. La baja presión de las llantas y la exposición a los excesivos rayos UV también se suman al problema. Las llantas infladas incorrectamente pueden desgastarse prematuramente y convertirse en un problema de seguridad. Es muy importante que los propietarios de vehículos confíen en que el fabricante de neumáticos especifique la presión de inflado adecuada para sus neumáticos. A pesar de que la presión de las llantas aparece en ellas, es importante recordar que la presión impresa en la llanta es una clasificación máxima. Una vez al mes, los propietarios de vehículos deben hacer revisar la presión de las llantas con un medidor de presión de llantas barato y el vehículo debe ser conducido con frecuencia.

Además de la presión de los neumáticos, hay una gran cantidad de información que se puede encontrar en el exterior de un neumático. El número de identificación del neumático es un código del Departamento de Transporte que identifica la semana y el año en que se fabricó el neumático. Los dos primeros dígitos indican la semana de fabricación, y los dos últimos dígitos son el año. Por ejemplo, si los últimos cuatro dígitos son 1213, eso significa que el neumático se fabricó durante la duodécima semana del año 2013. Incluso si usted ha tenido las llantas en su vehículo por un corto período de tiempo, si la fecha de fabricación fue hace varios años, podría haber alguna degradación o desenvolvimiento en la llanta. La mayoría de las garantías de los fabricantes de neumáticos cubren sus neumáticos durante cuatro años a partir de la fecha de compra o cinco años a partir de la semana en que se fabricaron los neumáticos.

Probablemente la mayor amenaza para el agrietamiento de los flancos de los neumáticos (pudrición seca) es la exposición constante al sol. El proceso de degradación de los neumáticos se denomina degradación termo-oxidativa y se acelera en los climas más cálidos. Si su vehículo se almacena en un asfalto negro o cualquier producto a base de petróleo u otra superficie absorbente de calor que atrae naturalmente los rayos UV, entonces estas llantas se deteriorarán rápidamente. La exposición constante al sol puede acelerar los efectos de la podredumbre seca en las llantas.

Así que la pregunta es, ¿cómo puedo prevenir la pudrición seca de las llantas? La manera más fácil de protegerse contra la podredumbre seca es comprobar al menos una vez al mes que las llantas estén infladas de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. La forma ideal de almacenar cualquier vehículo con neumáticos durante un largo período de tiempo es en un garaje climatizado. Ya que eso es caro y a menudo no está disponible para la mayoría de los propietarios de automóviles, camiones, caravanas y remolques, la siguiente mejor opción es proteger el caucho de la llanta. Algunos propietarios de llantas de remolque sugieren que las llantas de remolque tienen una tabla colocada debajo de la llanta mientras está almacenada para mantenerla alejada del asfalto que atrae los rayos UV. Otros sugieren que el remolque sea levantado del suelo y que las llantas del remolque sean removidas y almacenadas en interiores si va a estar almacenado por 60 o más días.

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