El Jazz en Madrid

Blues, la última frontera. Ir audazmente a donde pocos turistas han ido antes, buscar y explorar la cultura del blues en toda la galaxia. Hoy el espíritu del descubrimiento me lleva a buscar el blues en España, en La Puerta del Sol, una animada plaza en el corazón de Madrid, la capital. Hogar de 6 millones de “madrileños”, es una ciudad hermosa, la tercera más grande de Europa (detrás de Londres y Berlín), con amplios bulevares, impresionantes palacios y monumentos, elegante arquitectura regente del siglo XIX, gran arte, buena comida y gente amigable.

Es sábado por la noche en “la ciudad grande”, y el expatriado Vancouverite Smilin’ Jack Smith (originalmente un neoyorquino de Staten Island) ha accedido a mostrarme la ciudad. Desde que emigró hace una década, se ha convertido en un miembro incondicional de la escena musical local. Esta noche tiene la noche libre y vamos a la ciudad a ver qué pasa. “Me han hecho solicitar mi permiso de conducir español”, dice Jack. “Solía renovar mi vieja casa cada cinco años, pero las autoridades finalmente me atraparon, y me están haciendo empezar desde el principio”. La “L” en la ventana trasera de su Seat de dos puertas (pronunciado ver yat), esencialmente un Fiat de fabricación española, asegura que nuestra velocidad máxima de la autopista se mantenga baja, añadiendo unos pocos minutos más al trayecto desde su pintoresco pueblo a unos 50 kms al noroeste. Y, por supuesto, nada de cócteles esta noche para mi conductor no tan joven en entrenamiento.

Aparcando bajo tierra en el corazón de la ciudad, tomamos las escaleras hasta el nivel de la calle, y nos aventuramos a pie para encontrar el blues en la capital de España. El centro histórico de Madrid es una intrigante paella de barrios, unidos por calles congestionadas, serpenteantes callejuelas y bulliciosos centros comerciales peatonales que ofrecen todas las distracciones urbanas imaginables: teatro, cine, elegantes hoteles boutique, restaurantes, galerías, bares de tapas, pubs, discotecas y tiendas y servicios de todo tipo. Todavía no hemos comido, así que primero es La Moderne en la Plaza del Ángel (mapa metro madrid: Sol, o Antón Martn), una de las favoritas tanto del público del preteatro como del presteatro, y supuestamente el mejor local de tapas de la ciudad.

Llenos de aperitivos baratos y varios tubos de cerveza Mahou para el afortunado pasajero (yo), finalmente estamos listos para rodar. Un corto paseo por la histórica Plaza Mayor, pasando directamente por la renombrada Thyssen-Bornemicza Gallery (Tiziano, Goya, Degas, Renoir, Rothko, etc.) conduce al Café Central, el principal centro de jazz contemporáneo de Madrid. Una sala de techos altos, claramente anticuada, pero aún así amigable e informal, cuenta principalmente con artistas locales, ocasionalmente aumentados por talentos internacionales en gira. Pero esta noche hay demasiada gente, y el jazz está demasiado fresco, así que sólo nos quedamos a tomar un trago, escapando justo antes de que empiece la carga de la portada.

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