Qué debes hacer si una prueba de ADN sugiere que eres nativo americano

El anuncio de Elizabeth Warren de que realizó una prueba de ADN para demostrar que tiene un ancestro nativo americano que probablemente inspiró a innumerables personas a realizar pruebas genéticas para investigar su propia historia familiar.

Sin embargo, hay una razón por la que la declaración de la senadora demócrata recibió duras críticas, incluida la del secretario de estado de la Nación Cherokee, Chuck Hoskin Jr., quien dijo que Warren estaba “socavando los intereses tribales con sus continuas reclamaciones de herencia tribal”.

De hecho, hay maneras sensibles y apropiadas de hablar acerca de tener antepasados ​​nativos americanos. La legisladora de Massachusetts realmente entendió bien cuando hizo la distinción crítica de que un vínculo ancestral no es equivalente a pertenecer a una comunidad o cultura nativa americana, ni debería permitir que las personas alejadas de un ancestro busquen o reclamen un estatus tribal.

Pero eso es solo el comienzo. Si alguien se ve obligado a explorar sus lazos familiares de nativos americanos, necesita entender lo que las pruebas de ADN pueden decirles, tener claro qué es lo que está impulsando su búsqueda, y considerar convertirse en un aliado y abogar por las tribus y comunidades de nativos americanos.

1. Entiende lo que una prueba de ADN realmente te puede decir.

Aunque Warren consultó a un experto genetista, simplemente no hay suficientes datos genéticos de los nativos americanos para mostrar de manera concluyente a una persona como descendiente de una tribu específica. Como resultado, ninguna prueba de ADN del consumidor puede probar la ascendencia nativa americana de una persona. Lo que mostró la prueba de Warren fue un vínculo estadístico con un posible antepasado “indígena”, que no es lo mismo que mostrar descendencia biológica directa a los pueblos tribales de los Estados Unidos.

“Si alguien quiere pensar que puede usar una prueba genética para determinar de qué tribu es originaria, es imposible obtener ese tipo de información”, dice Krystal Tsosie, miembro de la Nación Navajo y estudiante de doctorado en Genómica y Disparidades de salud en Universidad de Vanderbilt.

Las tribus nativas americanas han sido durante mucho tiempo escépticas ante los intentos de recolectar su ADN. Entre otras preocupaciones, temen que el material genético de sus miembros se convierta en una máquina con fines de lucro para empresas privadas que deseen brindar a los clientes información detallada sobre su linaje. También creen que las pruebas de ADN no deben anular la experiencia de ser criados y pertenecer a una tribu de nativos americanos.

Tsosie dice que las tribus nativas americanas poseen un estatus soberano que depende de su derecho a dictar quién puede inscribirse en una tribu y quién no. Centrarse únicamente en el ADN como un requisito para la inscripción podría amenazar la soberanía de las tribus de nativos americanos, por lo que es tan importante documentar el linaje de un ciudadano tribal y un miembro inscrito.

Esto podría no importar tanto si Warren, un político con una plataforma masiva, no había convertido su investigación en noticias de primera plana. Lo hizo porque el presidente Trump la ha atacado con frecuencia por reclamar la herencia de los nativos americanos sin pruebas. Pero ahora el senador Lindsey Graham, un republicano de Carolina del Sur, está hablando acerca de tomar una prueba de ADN para confirmar que su abuela era parte Cherokee. “Me muero por saberlo. Creo que puedo vencerla”, dijo Graham a Fox & Friends, refiriéndose a las afirmaciones ancestrales de Warren.

Tsosie dice que no culpa a las personas por tener curiosidad sobre su árbol genealógico, pero enfatiza que este es un tema complejo para las tribus nativas americanas. Personas poderosas como Warren y Graham podrían potencialmente dañar a las comunidades tribales al poner al ADN en el centro de las conversaciones sobre identidad.

Quienes quieran investigar posibles vínculos con una tribu de nativos americanos deben consultar los registros genealógicos, incluidas las listas de censos tribales, dice Tsosie. Las personas que no tienen los nombres de sus antepasados, o el nombre de la tribu a la que pertenecía un antepasado lejano, no encontrarán ninguna información nueva a través de una prueba de ADN.

2. Entiende tu motivo.

Algunas personas construyen árboles genealógicos como un pasatiempo placentero. Pero cuando se trata de la ascendencia de nativos americanos, otros pueden pensar que reclamar vínculos con una tribu traerá una ganancia inesperada de beneficios federales. Esa gente debe informarse sobre los mitos comunes que rodean a los miembros tribales y la realidad de cómo los recursos federales son apropiados para las tribus, dice Tsosie.

“La cuestión del motivo es enorme”.

En general, las personas deben desarrollar una comprensión matizada de por qué es tan importante para ellos explorar la ascendencia de los nativos americanos. Si se trata de mitología personal y depender de estereotipos o tropos acerca de los nativos americanos para contar una historia sobre uno mismo, vale la pena verla de manera crítica. Si alguien anhela pertenecer a un grupo marginado, eso también debe ser cuestionado.

“Creo que todos, por supuesto, tienen el derecho de investigar este tipo de preguntas sobre ellos mismos. Esta pregunta de ‘¿Quién soy yo?’ y ‘¿De quién descendí?’ Es esencial para todos nosotros “, dice Tsosie. “La cuestión del motivo es enorme”.

3. Se un aliado y defensor.

Si alguien sabe o cree que tiene una ascendencia nativa americana lejana, eso no es una licencia para acercarse a una persona nativa americana y declarar un vínculo genético “compartido”. De hecho, dice Tsosie, tales declaraciones son a menudo un recordatorio doloroso de que las tribus nativas americanas fueron sacadas por la fuerza de sus tierras, sometidas a violaciones y murieron de genocidio.

“Hay muchos mensajes culturales degradantes, y las personas que no son de la cultura pueden no entender, pero tal vez proyectar inadvertidamente esos mensajes en una persona nativa americana cuando se anuncie como una petición de aceptación”, dice Tsosie. “Definitivamente no es el camino a seguir”.

También es fácil para las personas interesadas en sus lazos ancestrales nativos americanos pensar en el tratamiento histórico y la realidad actual de las tribus como abstractas. No sea esa persona y corra el riesgo de fetichizar una cultura o comunidad porque es una forma convincente de pensar sobre el patrimonio. En vez de eso, dedique un tiempo a aprender sobre lo que enfrentan las tribus de nativos americanos hoy en día y encuentre formas de ser un aliado y defensor, reconociendo plenamente que hacerlo no le otorga a nadie la admisión o aceptación en una comunidad o tribu.

“Una persona no llega a declarar que es parte de la comunidad, la comunidad tiene que aceptarlos”, dice Tsosie.

Ninguna prueba de ADN cambiará esa simple verdad.

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