Recordando al productor de Star Wars Gary Kurtz

Gary Kurtz en el set de 'The Empire Strikes Back', flanqueado por sus dos directores más famosos: Irvin Kershner y George Lucas.

Nunca buscó el centro de atención, pero el centro de atención casi se apoderó de él.

Gary Kurtz, un alma callada pero amistosa que murió de cáncer este fin de semana a la edad de 78 años, fue mejor conocido como el productor solista de Guerra de las Galaxias. Si esa película revolucionaria y revolucionaria había ganado en los Premios de la Academia en febrero de 1978, estuvo a punto de derrotarla. Annie Hall en la boleta electoral, entonces Kurtz solo aceptaría el Oscar a la Mejor Película mientras George Lucas se sentaba y aplaudía.

Eso no hubiera sido inapropiado. Aunque el papel de Kurtz ha disminuido un tanto en la historia oficial de Lucasfilm, es innegable que dirigió las tres películas más influyentes y bien recibidas de la compañía: American Graffiti, Star Wars y El imperio Contraataca – a su éxito estelar en la pantalla.

Lucas solo había hecho el fastidio distópico de la casa de arte THX 1138 cuando conoció a Kurtz, una combinación inusual de pacíficos cuáqueros y estoicos infantes de marina que habían regresado recientemente de Vietnam. Esto fue en 1971: Kurtz acababa de ayudar a producir una película de James Taylor llamada Two-Lane Blacktop, y podría tener en sus manos un equipo de cine mucho mejor de lo que Lucas podría.

Fue su amor mutuo de la serie de 1930 Flash Gordon eso inició a Lucas en el camino hacia la creación de su ahora famosa versión de fan-ficción. Y mientras Lucas guisó en silencio, era la capacidad de Kurtz de comunicarse con la hostil tripulación de Londres Guerra de las Galaxias en 1976, y para dirigir una segunda unidad, eso ayudó a que la película de bajo presupuesto llegara a la pantalla.

Luego está el papel de Kurtz en la creación de uno de los aspectos clave de la ciencia de la Guerra de las Galaxias, la Fuerza. Lucas ya estaba interesado en la religión, pero estaba luchando por expresar su espiritualidad en los primeros borradores de Star Wars. El primer borrador vio a un personaje decir “también siento la fuerza de los demás”, sin explicación. En el segundo borrador, Lucas escribió sobre la “Fuerza Bogan” (el Lado Oscuro) y la “Fuerza Ashla” (la luz), con quizás demasiada explicación.

Así que Kurtz, un estudiante de religión comparada, tomó sus libros de texto del estante y tuvo muchas charlas nocturnas con Lucas sobre cómo podrían presentar la Fuerza de manera sucinta. “Tuvimos largas discusiones sobre varias filosofías religiosas, y cómo las personas se relacionaban con ellas, y cómo podíamos simplificarla”, me dijo Kurtz en 2014 en una entrevista para Cómo Star Wars conquistó el universo.

“‘Que la Fuerza te acompañe’ salió del cristianismo medieval, donde ‘Dios se vaya contigo’ era un símbolo de que estarías a salvo. Queríamos algo tan simple como eso, una expresión cotidiana que vincule al poder del Fuerza que no era autoritaria “.

Hey presto: en el tercer borrador de Lucas, la Fuerza fue descrita en tres oraciones económicas por Ben Kenobi. Kurtz nunca quiso tomar el crédito; no estaba claro quién en esas sesiones nocturnas había encontrado las palabras, y él no era del tipo de crédito. Pero si él no era necesariamente el padre de la Fuerza, sin duda fue un padre.

Kurtz y Lucas en el set de 'American Graffiti', la película que hizo la fortuna de Lucas.
Kurtz y Lucas en el set de ‘American Graffiti’, la película que hizo la fortuna de Lucas.

Imagen: imágenes universales / Getty Images

Desafortunadamente, Lucas se cayó con Kurtz durante la producción en Empire contraataca debido a los excesos de costos de la película. Eso tenía más que ver con un repentino aumento en el valor de la libra británica que con cualquier otra cosa. Pero Kurtz fue visto como incapaz de controlar al famoso y lento director, Irvin Kershner, y fue el dinero inicial de Lucas el que estaba en juego.

Entonces antes Imperio hecho, Lucas llamó al productor y amigo Howard Kazanjian para la película que se convirtió El regreso del Jedi. Llegó a tiempo y por debajo del presupuesto. Tampoco fue Imperio.

Kurtz podría haberse aprovechado de su reputación después de eso. En cambio, unió fuerzas con Jim Henson y produjo El cristal oscuro (1982), un éxito internacional que invadió los sueños de toda una generación de la infancia (actualmente se está produciendo una serie de precuelas para Netflix). Fue malhumorado, neblinoso y mitológico, al igual que las escenas de Yoda-on-Dagobah que Kurtz supervisó, pero de largo de la película.

El productor se acercó al territorio de la pesadilla con su próxima película, Volver a Oz (1985). Esto fue percibido como demasiado oscuro en el momento – ciertamente comparado con su predecesor de todas las danzas, protagonizado por Judy Garland y cantante. Pero podría decirse que se adelantó a su tiempo, con Kurtz y el director Walter Murch (otro amigo de Lucas) ayudando a iniciar el oscuro y arenoso reinicio.

Kurtz se mudó al Reino Unido para el Cristal oscuro producción, hizo su base de operaciones poco después, viajó a menudo a China para varios proyectos cinematográficos, y falleció en el norte de Londres. Le sobreviven una esposa, tres hijos, un archivo masivo de imágenes fijas de películas y millones de admiradores agradecidos.

Que la Fuerza esté con él, siempre.

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