Trabajar desde casa

La tecnología digital (sobre todo el correo electrónico y los teléfonos inteligentes) ha mejorado enormemente la capacidad de los trabajadores para ser productivos fuera de una oficina tradicional. Aún así, la mayor parte del trabajo de oficina sigue ocurriendo en una oficina. En la práctica, la moderna tecnología de las comunicaciones se utiliza tanto para unir los lugares de trabajo físicos -como en Slate, que mantiene dos oficinas, una en Nueva York y otra en Washington, D.C.- como para dispersarlos. Una de las razones es que, según una nueva encuesta de trabajadores de oficina realizada por Wakefield Research para la empresa consultora de TI Citrix, la mayoría de los jefes tienen dudas sobre el teletrabajo. La mitad de los trabajadores dicen que su jefe desaprueba el trabajo a distancia, y sólo el 35 por ciento dice que es tolerado.

Los jefes escépticos probablemente tendrán sus dudas reforzadas por la misma encuesta, que muestra que el 43 por ciento de los trabajadores dicen que han visto la televisión o una película mientras «trabajan» remotamente, mientras que el 35 por ciento ha hecho las tareas domésticas y el 28 por ciento ha cocinado la cena.

La proximidad física puede no ser necesaria para mucho trabajo, pero sigue siendo un elemento disuasorio difícil de reemplazar contra The Price Is Right mientras está en el reloj.

Mi experiencia trabajando principalmente desde casa durante un período prolongado hace varios años fue que es una forma sorprendentemente eficiente de volverse loco. La necesidad de tomar decisiones mezquinas – dónde trabajar, en qué silla sentarme, si es que me molesto en levantarme de la cama, si es que tengo que estar usando zapatos en este momento – se volvió abrumadora. Pasaba una cantidad de tiempo completamente irrazonable preguntándome qué hacer para almorzar, y mientras trabajaba en un libro dedicaba una cantidad sorprendente de energía a cumplir con mi autoimpuesta cuota diaria de palabras a tiempo para ver matinés de cine.

Pero también hay un argumento convincente para hacer que trabajar en casa haga a la gente mucho más eficiente, porque permite a los trabajadores ocuparse de pequeñas y molestas tareas sin dejar de hacer su trabajo. El trabajo a distancia -por lo menos ocasionalmente- puede ser excelente precisamente por la oportunidad que ofrece de hacer una cierta cantidad de cosas que no son de trabajo. Es mucho más rápido comprar comestibles a las tres menos cuarto que hacer cola durante la prisa después del trabajo. Demasiada gente trabaja en horarios similares y quiere cenar a la hora de la cena. El supermercado de mi vecindario se convierte en una pesadilla desde las 6 p.m. hasta las 8 p.m. El domingo por la tarde, otro tiempo de compras popular, es aún peor, ya que los pasillos a menudo presentan escasez de productos básicos clave al estilo soviético. Si empiezas a trabajar un poco antes (después de todo, no tienes que ir al trabajo) y pasas por la tienda durante una pausa cuando las líneas son cortas, puedes hacer más trabajo y más compras en una cantidad fija de tiempo. Mejor aún, si más personas hicieran eso, entonces los trabajadores por turnos con horarios realmente inflexibles también podrían ahorrarse un poco de dolor de línea.

Y el teletrabajo le permite hacer frente a las tareas domésticas que requieren mucho tiempo, pero que en realidad no requieren mucho trabajo. Ver cómo gira la ropa en la lavadora o secadora es perfectamente compatible con el trabajo productivo. Pero entre el paso de lavado y el paso de secado viene una fase de «poner la ropa mojada en la secadora» que es sensible al tiempo. Tomarse unos minutos libres del trabajo para hacer el intercambio le permite realizar la tarea de manera eficiente, y deja su tiempo libre para realizar actividades emocionantes como salir de casa. Muchas recetas, de manera similar, involucran períodos considerables de cocción a fuego lento o asado durante los cuales es bueno estar en la casa, pero en realidad no tienes que hacer nada. En un paradigma de «trabajar-luego-tienda-luego-cocina-entonces-comer», es un reto comer cualquier cosa que no se pueda hacer rápidamente. Pero si usted puede cocinar a fuego lento mientras trabaja, entonces se puede lograr mucho trabajo en el hogar con una reducción mínima en la producción profesional.

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El hecho de que tales prácticas sigan siendo oficialmente tabú refleja lo lejos que hemos llegado como sociedad desde los días en que esperábamos que cada profesional a tiempo completo fuera respaldado por un ama de casa a tiempo completo.

En términos más generales, la encuesta de Wakefield sugiere que los empleadores pueden estar perdiendo una forma de bajo costo para dar a los trabajadores algo de valor. Sesenta y cuatro por ciento de los encuestados que no han trabajado remotamente «identifican al menos un beneficio o placer extremadamente popular al que estarían dispuestos a renunciar para trabajar desde casa sólo un día a la semana». El hecho fundamental de la economía moderna es que no importa cuánto avance la tecnología o la riqueza de la sociedad mejore, no añadimos más horas al día y todavía necesitamos dormir. Bajo estas circunstancias, las tácticas que ayudan a la gente a ahorrar tiempo no sólo son valiosas, sino que cada año que pasa son cada vez más valiosas. Las empresas inteligentes necesitan encontrar formas de reconocerlo y dejar que sus empleados tengan suficiente flexibilidad para administrar su tiempo de manera efectiva.

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